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Conexión climática: el descubrimiento de la ecología sorprendente del polvo

Conexión climática: el descubrimiento de la ecología sorprendente del polvo

En lo alto de las nevadas Montañas Rocosas de Colorado, las cosas ya no son tan prístinas como solían ser. El viento acarrea el polvo del sudoeste del desierto en cantidades crecientes a las cordilleras montañosas, donde se asienta sobre la nieve de las cumbres, cubriendo a menudo la superficie blanca con manchas de marrón […]

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A medida que los océanos se calientan, van desapareciendo los bosques de algas marinas a escala mundial

A medida que los océanos se calientan, van desapareciendo los bosques de algas marinas a escala mundial

Bastaba un aumento constante de las temperaturas oceánicas —más de 1,5 °C en las últimas décadas— para condenar los exuberantes bosques de algas marinas gigantes del este de Australia y Tasmania: la espesa vegetación que antes cubría gran parte de la superficie marina frente a la costa se ha marchitado en aguas intolerablemente cálidas y pobres […]

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Refugio urbano: Cómo las ciudades pueden ayudar a reconstruir las poblaciones de abejas en declive

Refugio urbano: Cómo las ciudades pueden ayudar a reconstruir las poblaciones de abejas en declive

Las ondulantes formas de acero inoxidable del Pabellón Jay Pritzker, diseñado por Frank Gehry, se vislumbran desde detrás del Lurie Garden, un jardín de unas 1,5 hectáreas situado en Millennium Park, ante el fondo de la famosa silueta de Chicago. Otro hito en una ciudad que durante mucho tiempo ha sido un laboratorio para la […]

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Después de restablecer la paz, Colombia recobra la esperanza de salvar sus tierras silvestres

Después de restablecer la paz, Colombia recobra la esperanza de salvar sus tierras silvestres

Blandiendo rifles automáticos, los guerrilleros ordenaron a Andrés Cuervo que dejara su equipo de camping y apuntes de investigación en la casa de madera abandonada donde había estado alojado. Uno de los insurgentes escribió “No tocar: ELN” —las iniciales del Ejército de Liberación Nacional— en una hoja de papel y la clavó en la puerta […]

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Cómo los grandes proyectos hidrológicos han ayudado a desencadenar la crisis migratoria de África

Cómo los grandes proyectos hidrológicos han ayudado a desencadenar la crisis migratoria de África

El humedal de Hadejia-Nguru fue una vez una gran mancha verde en el límite del Sahara, al noreste de Nigeria. Más de 1,5 millones de personas vivían pescando en sus aguas, pastando el ganado en sus pastizales húmedos y regando sus cultivos gracias a su compleja red de canales y lagos naturales. Más tarde, en […]

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Prueba contundente: un mundo más cálido está provocando más incendios forestales y más graves

Prueba contundente: un mundo más cálido está provocando más incendios forestales y más graves

En un único día seco y caluroso este verano, se produjeron 140 espectaculares incendios en la Columbia Británica. “El viernes 7 de julio fue una locura”, explica Mike Flannigan, director de la asociación de bomberos forestales de la Universidad de Alberta (University of Alberta). Se declaró el estado de emergencia. A finales de verano, se […]

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El auge de la construcción de presas está transformando el Amazonas en Brasil

El auge de la construcción de presas está transformando el Amazonas en Brasil

Brasil se encuentra en medio de una frenética actividad constructora, erigiendo presas en la cuenca del Amazonas que están cambiando la faz de la mayor región de selva tropical del mundo. El auge, impulsado por los intereses agrícolas y de la industria pesada del país, se está llevando a cabo sin tener demasiado en cuenta […]

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Perspectiva a largo plazo: el ‘legado eterno’ del cambio climático

Perspectiva a largo plazo: el ‘legado eterno’ del cambio climático

Es posible que, una vez transcurridos cien o doscientos años, la gente perciba en una mirada retrospectiva a nuestra era actual —caracterizada por altas temperaturas récord año tras año, una rápida desaparición del hielo marino en el Ártico y una subida gradual del nivel del mar— parte de un pasado mucho más fresco y agradable. […]

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Vigilancia antinatural: Cómo los datos en línea ponen a las especies en peligro

Vigilancia antinatural: Cómo los datos en línea ponen a las especies en peligro

En la árida región del lejano oeste de Sudáfrica hay una vasta llanura cubierta de grava de cuarcita blanca conocida como Knersvlakte (que en africáans significa “llanura crujiente”) porque suena como el rechinar de los dientes cuando se camina a través de ella. Es un buen lugar para observar cómo los horizontes sin límites se […]

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El mundo ya se fija en otra fuente no convencional de combustibles fósiles

El mundo ya se fija en otra fuente no convencional de combustibles fósiles

En mayo de este año, China logró un gran avance en la explotación de extraños recursos de combustible fósil: allí los investigadores lograron succionar un flujo constante de gas metano del lodo congelado en el fondo marino. Ese mismo mes, Japón hizo lo mismo. Y en los Estados Unidos, los investigadores sacaron un lodo de […]

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